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Wikia, Cuill, Powerset et Blekko : futurs challengers de Google en 2008 ? (avril 2008)

 

Réponse :

Cet article est issu de la lettre professionnelle "Recherche et Référencement" du mois de janvier 2008.


L'hégémonie de Google dans le domaine de la recherche d'information est parfois sans partage. Pourtant, des projets se mettent en place, sans être pour la plupart d'entre eux encore disponible en ligne, pour tenter de proposer une nouvelle vision des moteurs de recherche. C'est le cas de quatre d'entre eux - Wikia, Cuill, Powerset et Blekko - qui pourraient s'avérer comme des challengers intéressants en 2008 car ils sont portés par des équipes compétentes et souvent expertes du domaine... Description...

Depuis que Google existe et qu'il a révolutionné le monde de la recherche d'information sur le Web, soit une petite dizaine d'années de cela, on attend, parfois avec une impatience non feinte, un nouvel outil qui serait susceptible de lui causer quelques dommages ou tout du moins de lui faire un peu d'ombre, notamment en Europe où l'hégémonie de l'ogre Google est plus que conséquente. Non pas que nous n'aimions pas Google, loin s'en faut, mais il faut bien admettre qu'un marché réellement concurrentiel est toujours plus porté vers l'excellence de TOUS ses acteurs qu'un marché monopolistique.

Alors, en 2008, quels sont les moteurs, quelles sont les technologies qui, selon nous, peuvent se révéler comme des concurrents potentiels de Google ? Nous en avons sélectionné quelques unes qui nous semblent prometteuses - bien qu'elles ne soient pour la plupart d'entre elles pas encore disponibles en ligne - , en plus des concurrents bien connus aujourd'hui (Yahoo!, Live, Ask.com...) et qu'il faudra certainement suivre cette année...

Les concurrents classiques : Yahoo!, Live, Ask.com, Exalead, etc.

Bien sûr, le trio / quatuor de challengers habituels que sont Yahoo!, Microsoft Live Search, Ask.com et Exalead, devra être suivi au plus près en 2008 comme c'est le cas depuis quelques temps déjà. Mais il ne s'agit pas à proprement parler de technologies nouvelles et de nouveaux acteurs... Il faudra cependant suivre l'avènement du nouvel algorithme (nom de code "Edison") de Ask.com et les projets communautaires de Yahoo! et Exalead pour voir comment ils peuvent améliorer leur propre moteur web sur cette base. De même, les louables efforts de Live pour rattraper son retard sur la concurrence peuvent être intéressants à suivre. De belles choses peuvent certainement en sortir...


Mais encore une fois, il ne s'agit pas là de nouveaux acteurs du domaine de la recherche d'informations sur le Web. Nous avons préféré, dans cet article, porter notre attention sur de nouveaux projets, moins connus, encore émergents et à surveiller au plus près...

Wikia : un premier essai moyennement transformé

Wikia Search, le projet tant attendu de Jimmy Wales, a été lancé le 7 janvier denrier comme cela avait été annoncé (http://actu.abondance.com/2008/01/wikia-search-est-lanc.html). Nous avons chroniqué, sur le blog d'Abondance, ce nouvel outil suite à nos premiers tests (http://blog.abondance.com/2008/01/wikia-search-premires-impressions.html) et nous n'y reviendrons donc pas dans cet article...

Si la première version alpha de l'outil (http://alpha.search.wikia.com/) nous a laissé un peu sur notre faim, comme de nombreux autres observateurs, il n'empêche que le concept nous semble intéressant et que les moteurs de recherche actuels ont certainement besoin d'une couche sociale plus importante (voir notre article à ce sujet dans la lettre "Recherche & Référencement" du mois de décembre 2007) pour aller plus loin en termes de pertinence. Au sujet de Wikia, il faudra donc attendre un peu pour voir comment se développe le projet, sachant qu'un moteur "social" a besoin d'une communauté pour s'améliorer, donc il est également assez logique que sa première version soit de qualité très moyenne (il ne devait pas y avoir grand contenu sur Wikipedia lorsqu'il a été lancé...).

Ce qui est certain, c'est que ce n'est pas la version alpha de Wikia Search qui aura la moindre chance de concurrencer Google. Attendons donc la bêta pour y voir plus clair... Ceci dit, la quantité assez importante d'information rentrée par les internautes sur cet outil 48 heures après le lancement de la version alpha permet quand même d'être assez optimiste pour la future mouture et nous laisse à penser que le projet va mûrir plutôt dans le bon sens dans les mois qui viennent... L'avenir nous fera peut-être mentir, nous verrons bien...

Cuill : la revanche des Xooglers ?

Cuill (http://www.cuill.com/) est un projet de moteur de recherche en cours de développement, mis en place par Tom Costello (CEO), Anna Patterson (Vice President of Engineering) et Russell Power qui ont tous trois un sacré CV puisque Tom Costello a développé le premier prototype du projet de moteur WebFountain chez IBM tandis que Anna Patterson et Russel Power sont deux anciens de Google ayant participé à la mise en place de TeraGoogle, l'architecture de l'index du moteur, lancé début 2006, tout en travaillant sur d'autres projets comme la détection de spam et les liens sponsorisés AdWords. Tous avaient également une première expérience des moteurs de recherche, avec Xift pour Tom et Recall pour Anna...

Bref, des gens qui savent ce que la recherche d'information sur le Web signifie et dont on peut penser que leur projet risque d'être intéressant à suivre. Il semblerait inspiré de techniques centrées autour de l'analyse sémantique des données et devrait sortir courant 2008. Pas plus d'infos à l'heure actuelle... On attendra donc cette date de lancement pour en savoir plus (s'ils ne sont pas rachetés d'ici là)... A noter que leur spider s'appelle "Twiceler" et que le site fournit quelques infos à son sujet (http://www.cuill.com/twiceler/robot.html)...

Au sujet de Cuill, notons également que Louis Monier, co-créateur du moteur AltaVista (voir son interview dans la lettre "Recherche & Référencement" de juillet 2007), passé ensuite chez eBay et Google, a rejoint ses équipes de développement en tant que vice president of products depuis quelques mois au sein d'un team impressionnant (http://cuill.com/founders.html)...

Bref, une équipe constituée de Xooglers (anciens googlers, nom des employés de Google) qui pourrait faire parler d'elle dans les mois qui viennent...

Blekko : un projet initié par le créateur de Topix

Blekko (http://www.blekko.com/) est le "bébé" de Rick Skrenta, créateur de l'un des premiers virus et co-fondateur de Dmoz (Open Directory : http://www.dmoz.org/) et de Topix (http://topix.net/). Blekko est un projet de moteur de recherche encore assez flou que Rick Skrenta a lancé avec cinq anciens de Topix après son départ de cette société l'été dernier.

Très peu d'infos ont filtré à son sujet, mais les créateurs de l'outil ne sont pas, là non plus, tout comme pour Cuill, tombés de la dernière pluie et leur outil devra être suivi en 2008, date annoncée pour son lancement. En septembre 2007, ils ont notamment levé 2 millions de dollars pour financer leur développement auprès de la société Baseline Ventures. Somme assez dérisoire, il faut bien le dire, si l'on ambitionne de devenir un challenger de Google...

Difficile cependant d'en savoir plus, mais il sera intéressant, en attendant les premières versions du moteur, de lire le blog de son créateur (http://www.skrenta.com/) pour y dénicher des infos en avant-première... Il y donne par exemple quelques informations, il ya quelques jours de cela, sur le nom de "Blekko" (http://www.skrenta.com/2008/01/about_the_name_blekko.html) et sur le fait qu'il n'est pas un grand fana du PageRank (http://www.skrenta.com/2007/12/pagerank_wrecked_the_web_3.html) ce qui semble signifier que son moteur ne sera pas basé sur cette vision, a contrario de Google... A bientôt pour en savoir plus sur ce projet ultra-secret...

Powerset : tout sur le langage naturel

Powerset (http://www.powerset.com/) est un projet de moteur qui mise pour sa part, sur le langage naturel en collaboration avec le PARC (Palo Alto Research Center) de Xerox (http://www.powerset.com/press/parc). La société, créée en octobre 2006 à San Francisco, a pour ambition de créer un moteur de recherche qui se veut "naturel et intuitif"...
L'outil est encore en développement, mais il est possible de s'inscrire pour recevoir par mail des infos et pour tester la version beta lorsqu'elle sera en ligne. Un blog (http://blog.powerset.com/) est également disponible ainsi qu'un laboratoire (https://labs.powerset.com/login) sur lequel il est possible de tester l'outil en avant-première, mais les inscriptions s'y font au compte-goutte (nous attendons toujours d'y être invités)...

Une technologie, batie donc sur le sens et la sémantique du Web, qu'il faut également garder dans ses tablettes et suivre au fur et à mesure de ses progrès et de ses lancements et annonces en 2008...


Conclusion

Quatre projet sur la ligne de départ en 2008. Parmi ces quatre outsiders, lequel pourra prétendre au rang de challenger "officiel" de Google ? Impossible à dire pour l'instant, bien sûr, puisqu'ils ne sont pas encore, pour la plupart d'entre eux, disponibles en ligne. Certains manipulent également très bien les phénomènes de "buzz" pour faire parler d'eux sans rien avoir montré encore...

Difficile donc, pour l'instant, de séparer le bon grain de l'ivraie puisque la moisson n'a pas encore eu lieu... Peuvent-ils seulement espérer concurrencer le géant de Mountain View, au vu du coût d'entrée, financier et technologique, qui semble pharamineux aujourd'hui, à une époque où même Yahoo! et Microsoft ont du mal à rattraper leur retard sur leur principal concurrent ?

La véritable concurrence viendra-t-elle alors d'un autre projet, d'une autre société ? Peut-être, car nous n'avons cité ici que quelques challengers déjà connu. Mais on peut parier que d'autres travaillent, de façon encore plus discrète, pour obtenir ne serait-ce qu'une petite part du "gâteau" du search... Quelques exemples : Hakia (http://hakia.com/), spécialisé lui aussi dans le langage naturel, Mahalo (http://mahalo.com/) ou d'autres...

Ce qui est certain, c'est que ce futur concurrent devra trouver une idée aussi importante et imposante que le PageRank du début des années 90 pour espérer faire son trou dans le domaine. 2008 s'avère passionnante...


av  
 


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